美国最著名四个大学排名搞懂了这些核心才非常实用

最广为人知的美国大学排名是一年一度的U.S. NEWS 全美大学排名 National University。同时,USNews 也会发布全世界大学排名,正如我们所想的,哈佛、耶鲁、普林斯顿、斯坦福这样的知名院校都名列榜首。

实则,当我们周边的有些人第一次承认她或者他是一个哈佛毕业学生的时候,我们有一个刻意用语,叫做“Dropping the H-bomb”。(译者注:H-bomb 是氢弹的俗称,而哈佛的外语名字首字母也是H,“扔氢弹”来指代承认某人是哈佛毕业生时给其他人带来的特殊感受)但我敢打赌,在美国国内前60名的大学中,有相当多是大多数中国人从未听闻过的。但这些大学在美国的名气可以说是家喻户晓。

举个栗子,就说美国国内第20名的艾默理大学吧。我的两位中国朋友被艾默理大学录取了,我为他们感到无比的高兴。哪个美国人没听说过艾默理呢?只是他们告诉我他们相当担心,因为他们在中国还没有遇到过一个听闻过艾默理的人。他们不怎么确定这学校究竟如何。(译者注:艾默理大学是一所位于亚特兰大的著名研究类大学,波士顿的哈佛-麻省理工和亚特兰大的艾默理-佐治亚理工是美国著名的两对互补短长的邻居大学)

当然,美国人在选择学校的时候考虑的因素会更复杂一些。我们可以通过讲解美国人的教育资金支出情况来了解他们这些考虑。比方说这个学员教育贷款机构 Sallie Mae 提供的关于美国家庭怎么样承担大学费用的调察。正如我们所看到的,相当一部分的学费花销是由学员自己来承担的。因为按照美国的文化观念和法律传统,18岁以上的成年人都要独立生活,而18岁也正是相当多人开始上大学的年龄。同时,这也要牵扯到家庭经济方面的原因。因为很多美国学生家长还承担着还房贷的压力,兴许有不但一个孩子需要送去上大学,或者爸妈自己的助学贷款甚至可能还没有还清。

事实上,我非常吃惊于这调察结果中学生自已承担学费的比例是这般之低,因为我认识的所有朋友几乎都是自己承担自己的学费。他们或者有兼职工作,或者有学员贷款,或者两者都有。就拿我来说,我在大学宿舍担任兼职宿舍管理员,这份工资可以覆盖我的住宿和伙食费用。绝大多数我的朋友暑假会选择有薪酬的暑假实习工作,而不是在大学学习额外的夏季学期课程。(译者注:Resident Assistant 常见于美国大学,职责范围很广,更像中国大学里的辅导员,而不是中国大学的宿舍管理员)

还记得当我申请大学的时候,我走访了一位我的高中老师,关于大学的申请和选择,她给了我一条最好的建议。她说:“除非迫不得己,否则最好别申请学生贷款”。后来我被多所大学同时录取,当我需要从中做出选择的时候,我听从了她的忠告。如若我的家庭每年度为我申请教育贷款的话,我可以去一所著名的理工学科私立院校。不过我选择了给我奖学金的本州的州立大学。现在我巳经毕业了,我真正弄明白了这条忠告的价值。跟我这些选择了名校的朋友相比,我跟他们挣的一样多,甚至会还要更加多,这并不是因为我更聪明,而是因为我选择了一个高回报的行业中。同时,我也不需要偿还十万美元的学员贷款。

认识到这些经济制约因素,美国家庭更倾向于选择物有所值的大学。如果你家就住在这一公立院校所在的州,那就可享受州内学生的学费豁免待遇。一般而言,州内学生的学费是州外学生学费或者私立学校学费的一半。比方说加州大学伯克利分校的州内学费是每年度$14985,州外学生的学费是每一年$37863,而哈佛大学的学费则是每年度$38480。这但是单纯的学费,不包括生活费、书费和交通费。在院校选择的时候,这是一个非常的大的影响因素。

我还记得在我们申请大学的时候,我和我的高中同学们并不太看重这一些大学排名。之所以这般,是因为我们讨论了这一些排名是怎么样出炉的。就在几年前,U.S. NEWS 不仅仅公布大学排名的结果,还会公开排名所根据的各类型数据(相当可惜现在的网络上巳经没找到这些数据了)。我们注意到,有些我们的大学朋友们极力推荐的大学排名非常的低,甚至有的均无上榜。我们相当好奇,所以就图像化分析了这一些数据。我们发现绝大多数数据对最终的排名都有轻微的影响,但也总是有一些Statistics上的异常数据。有一项数据的排名几乎就是最终的大学排名,这项数据就是每一个学生的平均教育资金投入。例如第1名的哈佛大学为每位学生在整个本科期间的课程大致花费8万美元,而第38名的加州大学圣迭戈分校的这数字大约为2万美元。非常多记者也发现了大学排名跟每一个学生的平均课程花费是基本一致的。有一些全互联网的评估因此提出了质疑,到底这一些排名能够真正帮助学生合理择校,还是充满了不合理的偏见。

除了对于大学排名的方法的质疑,还有人在质疑大学排名是不是真的有用。华盛顿邮报的教育专栏作家 Jay Mathaws 详细的报道了一个关于大学的名望(含括学校排名等因素)和其毕业学生工作15年后的年薪并完全没有关系的调察研究。数据显示,有关系的是高中成绩,那些在高中期间内成绩类似的学生工作后的年薪也在同一水平。只根据工作后的年薪这数据,你根本不能分辨谁是长春藤盟校的毕业生,谁是州立大学的毕业生。Mathews 认为,很多学员足够聪明也足够有能力去这些名校,但出于各类原因,他们没什么选择去知名院校,而这并没有阻碍他们的发展。在选择大学的时候,需要考虑的因素太多太复杂,而众多大学所带来的众多选择更容易使高中生挑花了眼,这还可以解释为什么参观校园和由此带来的第一印象要远比媒体的大学排名重要的多。

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