特斯拉的神秘首席财务官:为人低调然而数字说明一切辉煌业绩

据彭博社报道,外界普遍普遍预期特斯拉公司将于周三(1月27日)公布连续第六个季度盈利,也可能是其第一个10亿美元的季度。此前一年,特斯拉的股价大幅上涨,加入了标准普尔500指数,卖出了近50万辆汽车,可谓非凡的一年。

两年前,这家全球领先的电动汽车制造商正在经历一段艰难的时期。特斯拉首席执行官马斯克在2019年1月的一封公开信中告知员工,为了生存,公司必须裁员7%,并提高Model 3系列汽车的产量。当月晚些时候,这位CEO告诉分析师,特斯拉需要削减成本,降低汽车价格,以避免破产。

此外,在财报电话会议接近尾声时,马斯克抛出了一枚重弹:为特斯拉效力多年的首席财务官,迪帕克·阿胡贾要再次退休了。这位首席财务官曾在2015年退休过两年,加入特斯拉之前在在福特汽车工作。当时财务团队中一个名不见经传的“徒弟”扎卡里·柯克霍恩将在短暂的过渡期后接替他。

投资者担心。阿胡贾的离职是否是另一个动荡的信号? 高管人才纷纷出走?特斯拉的公关团队当时并没有准备好柯克霍恩的基本简历或照片。这一突如其来的消息让股价大跌。

36岁的柯克霍恩对普通投资者来说仍然有点神秘,但他已经做出了成绩。他通过一连串的成功融资支撑了特斯拉的资产负债表,引入了更保守的预测方法,并在成本削减方面提供了更严格的纪律,这帮助特斯拉表现得更像一家标准普尔500强公司。

投资公司Loup Ventures的管理合伙人吉恩·蒙斯特说:“人们仍然不知道柯克霍恩是谁,但他们知道他做了什么,他是个害羞的人,我认为他不喜欢公开讲话。但这是一个了不起的转变。”

虽然柯克霍恩参加了特斯拉所有的财报电话会议,但他并不经常参加其他会议。几位卖方分析师表示,他们从未与他通过电话。特斯拉高管没有回复有关这篇报道的电子邮件。

在他任职期间,特斯拉股价已经上涨了1300%以上。在2019年1月30日马斯克宣布柯克恩将接任的当天,特斯拉的市值为530亿美元(约3450亿元人民币)。而本周一收盘时约为8350亿美元(约5.4万)。按照这个速度,万亿美元的估值可能已经不远了。

特斯拉的高额市值与金融工程关系不大,而是汽车制造商正在努力解决生产问题,对气候变化的担忧日益增加,以及华尔街的电动车狂热浪潮。

柯克霍恩通过建立一个堡垒式的资产负债表来利用公司的成功,仅在2020年就筹集了120亿美元(约780亿元)。该公司公布了利润,在“预期游戏”方面也超过了分析师,往往超出分析师的普遍预期。

看好特斯拉的私人投资者加里·布莱克说:我不认识柯克霍恩本人,但他教会了特斯拉低承诺和超额完成任务,他们似乎更有纪律。

并不是每个人都是粉丝。对冲基金经理戴维·艾因霍恩曾公开质疑特斯拉的会计做法。

艾因霍恩长期批评特斯拉,一直在做空这家汽车制造商的股票。绿光资本(Greenlight Capital)总裁在4月的一条推特上质疑了首席财务官和马斯克,解释了艾因霍恩所称的特斯拉应收账款存在差异。

现年49岁的马斯克是公司的公众形象和代言人。动力系统和能源工程高级副总裁德鲁·巴格利诺在去年秋天的电池日活动中与马斯克同台。汽车总裁杰罗姆·吉伦此前负责销售工作,深受早期客户的喜爱,他们至今仍能收到他的电子邮件。

柯克霍恩曾就读于宾夕法尼亚大学,参加了杰罗姆·费雪管理与技术项目(Management & Technology)。这让他在2006年毕业时获得了两个理学学士学位:沃顿商学院的经济学学位和宾夕法尼亚工程学院的机械工程和应用力学学位。无独有偶,马斯克也去了宾夕法尼亚大学。

根据《纽约时报》2018年的一场婚礼公告,他也是在那里遇到了他的“丈夫”。公开记录显示,这对“夫妇“”在加州奥克兰的山上有一处房产,距离特斯拉在加州帕洛阿尔托的总部不远。

他于2010年3月加入特斯拉,担任财务部门的高级分析师。18个月后,他离开了,去哈佛商学院攻读MBA,马斯克说这是没有必要的。

毕业后,柯克霍恩回来了,并在阿胡贾和詹森·惠勒手下工作,詹森·惠勒在2015年到2017年阿胡贾第一次退休期间担任首席财务官。特斯拉上个月发布了有史以来第一份关于多样性和包容性的报告,“为我们的员工骄傲”(Pride in Our Employees)一节专门介绍了柯克霍恩。文中指出,他已经5次获得晋升。

几位认识柯克霍恩的前同事和多年投资人表示,他对特斯拉的清洁能源使命非常重视。他们形容他非常密切关注特斯拉的产品,对工程、制造和财务都很关注。

在财报电话会议上,他非常详细地谈及特斯拉的其他收入来源,从出售监管信贷到公司所说的 “完全自动驾驶 ”软件和未来的保险产品。

通用汽车公司前工程师和产品规划师迪克·阿玛赫表示,他拥有两款特斯拉车型和该公司的股票,并称:“汽车业务是资本密集型的,在柯克霍恩的领导下,特斯拉的资本效率更高一个财务领导人应该为未来的战略提供指导,结果不言而喻。”

2019年上半年,马斯克突然决定关闭门店,几天后他又撤回决定,但这一举动让特斯拉的销售人员感到震惊,也让股东感到困惑。当年6月,一位看好这家汽车制造商的华尔街经纪商将其下滑的股价斥为 “羞辱”,另外两位经纪商则对销售前景恶化发出警告。当老牌首席技术官J.B.施特劳贝尔在7月意外离职时,这种不安情绪被进一步激化。

蒙斯特说:“当柯克霍恩上任时,他面对的工作是世界上最糟糕的,他必须和埃隆·马斯克打交道,拯救一家真正复杂的公司。

到2019年第三季度,特斯拉在改善其资产负债表方面取得了进展。一个关键的转折点是,这家汽车制造商公布了近一年来的首次盈利,超出了分析师的亏损预期,并宣布Model Y跨界车将比预期提前几个月上市,这对一个以拖延最后期限闻名的公司来说是一件大事。

柯克霍恩在2019年10月的财报电话会议上对分析师表示:“我们正在迅速扭转局面,进入下一阶段的增长,我们的财务健康状况继续加强。我们仍然专注于降低成本,这使得我们能够在未来的项目中快速投资和发展。”

特斯拉的现金储备在2018年底为37亿美元现金(约240亿元),到2020年第三季度末激增至145亿美元(约942亿元),这是可以获得的最新数据。马斯克最近称其为“战争基金”。特斯拉将把一部分资金用于全球扩张,在德克萨斯州奥斯汀和柏林建设新的汽车和电池工厂。

特斯拉本月早些时候公布了交付总量,柯克霍恩在领英上分享了这一数据。他在帖子中写道:“2020年50万辆汽车!恭喜特斯拉团队,我们的新客户和那些支持我们旅程的人,期待着另一个令人兴奋的一年。”

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