为什么说微软收购Nuance公司是一件大事

微软公司日前宣布以197亿美元的巨资收购Nuance公司,该公司主要提供语音识别和人工智能对话服务。Nuance公司以其深度学习语音转录服务而闻名,该服务在医疗保健领域很受欢迎。

这两家公司在收购之前就已经开展了紧密合作。Nuance公司在微软公司的Azure云平台上构建了一些产品。微软公司去年在冠状病毒疫情蔓延期间推出的云计算医疗解决方案中使用了Nuance公司的Dragon服务。

这是微软公司自从以260亿美元收购LinkedIn公司以来最大的一笔收购交易,它充分说明了微软公司在人工智能方面的发展战略。

该收购公告中的主要焦点是医疗领域的人工智能,因为Nuance公司是该领域人工智能服务的领先提供商。

微软公司首席执行官Satya Nadella在推特上指出:“Nuance公司在医疗保健交付点提供人工智能服务,并且是企业人工智能实际应用的先驱。人工智能是最重要的优先技术之一,而医疗保健行业是其最迫切的应用领域。我们将与Nuance公司一起将高级人工智能解决方案交付到专业人员手中,以制定更好的决策,并建立更有意义的联系。”

Nadella表示,Nuance公司推出的人工智能服务与深度学习算法的限制和功能是一致的。深度学习可能不太擅长解决一般问题或因果推理,但在完成特定任务时会非常有效。Nuance公司选择采用应用程序(语音转录)来解决,并将其关注重点集中到医疗保健领域(临床设置)。这使该公司能够在该特定领域对大量数据进行机器学习模型训练,并确保其人工智能解决方案具有出色的性能和可靠性。

Nuance公司拥有一系列针对临床环境量身定制的人工智能产品,包括用于电子健康记录的虚拟助理、多方对话转录服务以及深度学习语言模型,该模型将临床对话转换为结构化注释以整合到健康记录中。

文档化是医院的主要痛点之一,也是医疗保健行业中采用人工智能的最低标准之一。 Nuance公司的人工智能技术可以帮助医护人员节省时间,并改善患者体验。根据微软公司发布的收购公告,目前美国55%以上的临床医生和75%以上的放射线工作人员使用了Nuance公司的人工智能解决方案,并在美国77%的医院中使用。该公司的云计算服务收入也同比增长了37%,尽管这可能是由于发生的疫情引起的变化。

微软公司宣布:“此次收购将使微软公司在医疗保健提供商领域的总潜在市场(TAM)的规模翻一番,将达到5000亿美元。”

Nuance公司在医疗保健市场的影响力表明,微软公司将在相对较短的时间内收回其197亿美元的投资,但是进入这个市场并非易事。

苹果公司和谷歌公司等其他大型科技公司已经比微软公司更早制定了医疗保健计划。但是,由于其新型的商业模式,微软公司在利用这一新收购案方面处于特别有利的位置。

谷歌公司和苹果公司主要是针对消费者服务的公司。另一方面,微软公司从企业客户那里获得了大部分收入,甚至在宣布收购这个医疗解决方案之前,其Office套件及其协作工具已在许多医院中使用。这就是微软公司具有很好的市场渗透力的原因。

而且,如果使用其云计算医疗解决方案,可以看到微软公司在将其健康解决方案集成到许多医疗工作者已经习惯使用的工具中(例如Outlook、Team、Office和消息传递应用程序)。其真正的优势是微软公司建立的基础架构,所有这些服务与临床应用程序的集成以及出色的数据工程,使得用户部署跨越各种数据源的机器学习模型和数据分析工具成为可能。

这是微软公司可以在其基础上构建人工智能系统的完美架构,它可以在其中创建机器学习模型,从而提供改进现有产品和构建新产品的方法。此次收购将使微软公司通过利用Nuance公司在医疗保健领域的影响力来加速业务增长。Nuance公司的客户如今也成为了微软公司的客户。

在收购之前,微软公司已经在其医疗解决方案中使用了Nuance公司的Dragon AI技术,记录虚拟就诊、转录笔记,并将信息整合到患者的健康记录中。现在,随着对Nuance公司的收购,微软公司还将获得其技术的全部使用权,并将能够使其新的人工智能转录功能扩展到医疗保健领域之外。

微软公司在博客中说:“除了医疗保健行业之外,Nuance公司还为全球各行业组织提供了交互式语音响应(IVR),虚拟助理、数字和生物识别解决方案等人工智能专业知识和客户参与解决方案。”

Nuance公司的技术还将集成到其他Microsoft企业产品中。还有一件事值得关注,那就是微软公司将如何将Nuance公司的人工智能与正在尝试的其他技术结合起来。例如,微软已经拥有OpenAI的GPT-3语言模型的专有许可证,Nuance的转录技术和GPT-3可能会成为企业的强大组合。

微软公司可能无法预测哪家初创公司将在五年内成功,尤其是在像人工智能这样并不确定的领域。但是该公司依靠的是人工智能领域始终需要的一个常数:计算能力。微软利用其庞大的Azure平台与初创公司建立联系,通常为他们提供获得云计算机器学习工具的补贴。该公司还对Azure credits进行了大量投资,以确保其投资的公司将被锁定在其平台上。这使得微软公司既能帮助这些公司成长,又能向他们学习。当这些公司的技术和业务模式成熟时,其投资就会得到回报。

微软公司对自动驾驶汽车初创厂商Cruise公司进行了投资,这也使Microsoft Azure成为Cruise公司及其所有者通用汽车公司的首选云平台。微软公司的成功在于与开发技术的初创公司保持一定的距离。微软公司并没有进行大笔收购,而是通过对几家公司进行规模较小的投资来建立一个广阔的网络。

此次收购使微软公司在许多创新领域有了良好的立足点。随着这些领域的成熟,微软公司逐渐与更为成功的初创企业建立合作关系。当时机成熟时,它将收购这些公司,使其在市场上发挥最佳杠杆作用。

从微软公司从云计算提供商到合作伙伴再到所有者的演变过程中,可以看到微软公司与Nuance公司之间的这种关系的演变,这将了解更多关于微软公司在实施人工智能战略的事情,这是非常明智的,因为人工智能行业的变化速度很快。人工智能领域的初创企业在创建能够解决现实问题的应用程序方面取得了长足的进步,但现在还没有弄清楚很多事情。随着新技术和新公司的不断发展,微软公司将密切关注并选择收购各行业领先的初创企业。

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